Le noyau atomique d’Ernest

Ernest Rutherford est né en 1871 en Nouvelle-Zélande au sein d’une famille paysanne pauvre. Le jeune « Ern », comme sa famille l'appelait, se passionna pour les phénomènes scientifiques dès qu’il reçut son premier livre de sciences à l'âge de dix ans.  Il devait cependant continuer à participer aux travaux de la ferme.  Comme il était très studieux, il réussit à obtenir des bourses d'études universitaires.  Pendant  sa vie universitaire en Nouvelle Zélande, il étudia et inventa des circuits électriques haute fréquence et travailla avec les ondes radio.  Après avoir obtenu son diplôme, il chercha un emploi d’enseignant.  De toute évidence, il ne devait pas être très doué dans ce domaine car même après sa troisième tentative, il n’obtint pas un emploi stable.  Il tomba amoureux de la belle Mary Newton mais dépourvu d’une bonne situation, il ne pouvait envisager le mariage.  Ernest postula pour une bourse de recherche en sciences, avec laquelle il serait en mesure de poursuivre ses études n'importe où dans le monde.  Entretemps sans emploi, il ne lui restait plus qu’à retourner chez ses parents pour les aider dans les divers travaux de la ferme.

  • Ressources pour conter la science

  • Ressources historiques

A Sources
Geiger, H./Marsden, E.: On a Diffuse Reflection of the Alpha-Particles, in: Proceedings of the Royal Society of London A 82 (31.07.1909), S. 495–500.
Rutherford, Ernest: Radio-activity 1905, avialable online: http://archive.org/details/radioactivity00ruth.
Rutherford, Ernest: Radioactive Transformations 1906, avialable online: http://archive.org/details/radioactivetrans00ruth.
Rutherford, Ernest: Radioactive Substances and their Radiations 1913, avialable online: http://archive.org/details/radioactivesubst00ruthuoft.

B Travaux
Andrade, E. N. da C: Rutherford and the Nature of the Atom, Garden City, N.Y. 1964.
Heilbron, John L.: Historical Studies in the Theory of  Atomic Structure, New York, 1. pub. 1981.
Reeves, Richard: A Force of Nature: The Frontier Genius of Ernest Rutherford, New York 2008.
Rowland, John: Ernest Rutherford: Atom Pioneer, New York 1957.

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Voir aussi