Physique

Comment prouver que le RIEN peut EXISTER?  Cette histoire vous présente von Guericke, le maire de la ville allemande de Magdebourg et son combat, perdu d’avance, pour prouver l’existence du vide.

Von Guericke et le vide

En 1777, le professeur Georg Christoph Lichtenberg découvre des figures singulières qui se forment autour des électrodes des appareils électriques ou près des points d’impact de la foudre.  Un groupe de jeunes gens s’interroge sur les marques étranges inscrites sur la peau de l’un des leurs, et sont bien heureux de pouvoir entendre le célèbre professeur lui-même démontrer expérimentalement comment se forment ces motifs électriques.
Lichtenberg et l’électrophore

Quelle est la nature de la chaleur – s’agit-il d’un fluide ou d’un mouvement infinitésimal de la matière? Parmi d’autres savants, le Ministre Bavarois de la Guerre, Benjamin Thompson, plus tard connu sous le nom de Comte Rumford, répondit à cette question en étudiant le processus de forage des canons.
Rumford et le Calorique

L’établissement de l’équivalent mécanique de la chaleur fut décisif pour fonder la première loi de la thermodynamique, qui énonce la conservation de l’énergie. Deux histoires qui mettent l’accent sur des aspects différents du travail scientifique décrivent les expériences par lesquelles Joule put déterminer le rapport entre la chaleur et le travail mécanique.
Joule et l’énergie

L’usage direct de l’énergie solaire est connu depuis plus longtemps qu’on ne le pense.  Cette histoire vous conte les développements précoces des premiers fours solaires ainsi que les raisons politiques et économiques qui expliquent que cette technologie propre ne fut pas diffusée alors.
Mouchot et le cuiseur solaire

Irène Joliot-Curie et son mari Frédéric manquèrent par deux fois d’annoncer une découverte qui, une fois annoncée par leurs concurrents, assurèrent à ces derniers un Prix Nobel. En 1935, un Prix Nobel vient enfin récompenser la rigueur de leurs capacités d’observation et leur permet de montrer comment l’homme est capable de produire de nouveaux éléments radioactifs.
Irène Joliot-Curie et la radioactivité artificielle